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Las emisiones que afectan al cambio climático no son de la bioenergía
Hay una diferencia importante entre el dióxido de carbono (CO2) emitido por el gasóleo de calefacción, el gas natural y otros combustibles fósiles y el CO2 emitido por fuentes de energía renovables como la biomasa, ambos emiten CO2 cuando se queman, pero en términos de cambio climático, el impacto de ese CO2 es muy diferente.

Un árbol, cada año durante 30 años.

Imagina que tienes la suerte de tener un jardín con espacio para 30 árboles. Hace tres décadas, decidiste plantar un árbol cada año, todos los años. En este ejemplo, cada árbol crece hasta la madurez durante treinta años, por lo que hoy te encuentras con un floreciente bosquecillo con 30 árboles en diferentes etapas de crecimiento, que van desde un año hasta 30 años.

Para comprender esta diferencia, es útil pensar en pequeño y escalar. Es útil pensar en tu propio jardín.

A los 30 años de edad, ahora, el árbol más viejo ha alcanzado la madurez y lo cortas, por ejemplo al final del invierno, antes de que suba la savia, y dejas que los troncos de madera se sequen durante el verano. Plantas una nueva plántula en su lugar. Durante la primavera, el verano y el otoño, los 29 árboles y la nueva plántula continúan creciendo, absorbiendo carbono de la atmósfera para hacerlo.

Llega entonces el invierno y para combatir el frío se quema la madera seca para mantenerse caliente. Quemarla emitirá carbono a la atmósfera. Sin embargo, al final del invierno, los otros 29 árboles más el retoño que plantó, estarán exactamente en la misma etapa de crecimiento que el año anterior; contienen la misma cantidad de madera y, por lo tanto, la misma cantidad de carbono.

Siempre que se tale y replante un árbol cada año en un ciclo de 30 años, la atmósfera no verá CO2 adicional y habrá utilizado la energía capturada por su crecimiento para calentar su hogar. Utilizar sólo lo que crece es la esencia de la gestión forestal sostenible.

En Europa la biomasa proviene de nuestros bosques que tratamos con Gestión Forestal Sostenible.

Si no tuviera su madera seca para quemar, es posible que se haya visto obligado a quemar carbón, gasóleo o gas para calentar su hogar. En el transcurso del mismo invierno, estos combustibles habrían emitido carbono a la atmósfera que se acumula sin cesar, causando el cambio climático.

Su gestión de árboles no sólo le proporciona un suministro de combustible renovable sin fin, sino que también puede disfrutar de otros beneficios, como el refugio que brindan sus árboles y la diversidad de vida silvestre que atraen.

Sin carbono agregado

Este es un ejemplo simplificado, pero los principios son válidos si su bosque contiene 30 árboles o 300 millones; el punto importante es que con estas emisiones de carbono renovables, siempre que se extraiga menos madera de la que está creciendo y se reemplacen los árboles que se talan, no se agrega carbono nuevo a la atmósfera.

Eso no ocurre con los combustibles fósiles. Para ser igual de renovable es cierto que podría haber elegido no tener árboles, y en su lugar, podría construir una turbina eólica o instalar paneles solares en su jardín. Esa sería otra opción perfectamente razonable, pero aún necesitará usar otros combustibles cuando el sol no brilla o cuando el viento no sopla. Lo peor de todo es que no obtienes todos los otros beneficios de un bosque aporta: belleza estacional y hábitat que mantiene la vida silvestre.

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